古老的传统

古典自由教育即英文的liberal education。它在中文里有自由教育、文雅教育、博雅教育、文科教育、通才教育、通识教育等不同表达法,它还可以与普通教育混用。那么,liberal education的基本含义究竞是什么呢?

从西方学者的有关研究来看,人们主要是从两个角度界定和使用这个概念的。一个是从自由的角度,把自由教育看成是自由人的教育。例如,亚当姆斯指出:“所谓自由教育者,即适于自由人之教育也。一加深究,则又可见所谓自由人者,其意义乃谓人之不因实用目的之故被迫而取得任何特定的技能者,自由人必能使用其时间于其所认为具有特定的修养价值之任何科目之上。”托马斯.伍德在系统论述自由教育发展的历史过程的基础上也得出了类似的结论:“自由教育就是白由人的教育,是适应自由人的自由的教育。”另一个角度是把自由教育与实用教育‘做比较,在此基础上阐明自由教育不同于实用教育的含义。例如,《西方教育词典》把liberal education解释成“旨在解放思想和精神,避免专门化和不做就业准备的教育。”查尔斯.贝利在比较自由教育与职业教育的基础上论述了自由教育的四个特点:自由(liberation)、基础性和普遍性、内在的价值目标(Intrin sically valued ends)、理性(reason)。然后根据这四个特点再对自由教育的含义进行了概括:“自由教育通过理性的发展把人们从当前和具体的问题中解放出来;它集中注意力于基础的和普遍的问题;它关心内在的价值而不是纯粹的功利。”

2016-12-19T17:44:03+00:00