巨大的挑战

对古典自由教育思想的挑战是由近代科学技术的发展和应用引起的。在近代科学技术兴起之前,学校教育中完全没有科学技术的地位。然而,近代科学技术兴起之后,科学技术却给予教育以重大影响。与此同时,传统的自由教育思想也受到了功利主义和实用主义的挑战。

著名社会学家默顿(R.K.Menon)曾描绘过17世纪英国教育在科学技术影响下出现的变化图景:“在教盲目标方面,出现了一种重大的、决定性的变化。教育改革者们追随夸美纽斯(Comenius)指责人们对言词做出了过分的研究而忽视了对事物的研究。如同文学一般,经验主义和功利主义构成了教育理论的主调。威廉·配第对技术进步充满自信,他提议设立一所‘职业学院’,在那里教授各种机械工艺,以使新发明能‘比新时装和新家庭用具更频繁地问世’。弥尔顿以类似的方式谴责那种正规教育从‘逻辑学和形而上学这类最高智力抽象’开始而不是从那些可以‘直接诉诺于感觉’的学科入手的做法。约翰.韦伯斯特(John webMer)是清教徒和培根主义者,他大胆地公开鼓吹在大学中用实验科学取代古典研究。那些勾画出理想的教育改革的乌托邦,也表达出类似的观点。这一观点的梗概,也许可以从1682年‘一位杰默的律师’向他的儿子所提出的格言中窥见端倪,他忠告说:‘不要学习任何东西,除非它能帮助谋利。’”

2016-12-19T17:44:28+00:00