知识在经济增长过程中的作用

历史上,英国曾是世界的头号资本主义强国。19世纪末达到极盛,由于其殖民地遍及全球各处,24小时内总有殖民地处在日照之下,于是自称“日不落帝国”。它曾爆发过世界历史上的第一次工业革命,取得令人炫目的巨大成功。但从19世纪下半叶以来经济开始衰落,进入20世纪之后,更是急转直下。时至今日,美国、日本都迢迢领先于英国。英国再想恢复霸主地位己无可能,但遏制下滑速度,保持一个较发达的国家形象问题似乎还不大。

美国建国才200来年,在资本主义国家中本是落后者。但后来者居上,它仅用100多年时间就迅速超过了英、法等老牌资本主义强国、德国、日本等资本主义“新秀”,工业产值跃居世界第一,是当今世界头号强国且不见疲态。

经济学家和社会学家寻找原因,发现了一个很有意思也很重要的原因即谁重视知识,重视科技、重视教育,谁的经济就快速发展,反之亦然。

英国资产阶级革命胜利以后,生产力得到了解放和发展。经济的繁荣和政治的进步使科学成为新生资产阶级的宠儿。政府和商人大力掏钱创办学院.资助学会。1660年,英国皇家学会建立,科学研究成为风气。同时,又网罗人材。并以棉纺织业作为突破口揭开了工业革命的序幕,引起了连锁反应,出现了蒸汽机,炼出了钢铁,修建了铁路,使英国经济面貌焕然一新,因而独步于世界。但它“霸主”地位形成的同时,技术就陷于停滞,经营管理落后,技术创新止步,经济发展迟缓,其深层次的原因就是教育的失误。

英国工业革新虽然取得了成功,但整个国家并没有建立起一个成熟的教育体系。国家没有制定过一个全国性的完善的教育纲领。久负盛名的牛津和剑桥两所大学培养的目标是高尚的英国绅士,技术教育和基础教育不受重视。因为从企业方面看,工业革命带来的现有技术完全可以便工厂获得可观的利润,但教育只能增大生产成本。一个拥有1500个学徒的船厂,如果每周有2个人上午上课,该厂一年就将减少1.5万至3万英镑的收入,因此教育对工厂主来说是件赔本的事情,不受重视也就不足为奇了。

2017-05-16T17:19:07+00:00