当你不试图保留信息时,信息就会随着时间的推移而丢失。人类的记忆是出了名的不可靠–即使你认为你已经掌握了细节,它仍然会在你最需要的时候让你失望。我们几乎依靠短期/工作记忆和长期记忆来处理所有事情,但我们的记忆并不像我们愿意相信的那样一致。它是非常有限的,并且随着时间的推移变得更糟。

人类的遗忘是有规律可循的。我们会忘记很多我们在这个世界上直接阅读、观看、思考和遇到的东西。研究表明,在短短的一个小时内,如果不对你学习或遇到的新信息做任何处理,你将会忘记50%的新知识。24小时后,这个数量会增加到70%,如果一个星期不使用这些信息,那么高达90%的信息可能会丢失。

但有时大脑会故意遗忘。我们的大脑习惯于把重要的事情分门别类,忽略其他的事情。这可能听起来有悖常理,但遗忘对于大脑和记忆的积极运作是很重要的。大多数遗忘是健康记忆功能的一部分。研究表明,遗忘对大脑的功能起着积极的作用。它实际上可以增加长期保持、信息检索和表现。

19世纪末,心理学家赫尔曼-艾宾浩斯(Herman Ebbinghaus)是第一个系统地研究分析记忆的人。他的遗忘曲线解释了记忆保持力随时间的下降,通过记录大脑如何存储信息,为记忆科学领域做出了贡献。

记忆会随着时间的推移而自发改变。你可能很熟悉这样的现象:学了某样东西,花了高质量的时间后几个小时就忘了。”如果没有遗忘,我们就根本没有记忆,”蒙特利尔麦吉尔大学研究记忆和遗忘的奥利弗-哈特说。”遗忘就像一个过滤器,”他说。”它过滤掉了大脑认为不重要的东西。”

好消息是,你可以改变曲线的形状! 你可以拦截遗忘曲线,保留更多的学习内容。做到这一点的诀窍(尤其是当你获得一项新的技能或知识时)在于说服你的大脑,让它相信这些信息是重要的。在滑铁卢大学的一份研究我们如何遗忘的报告中,作者认为,当你刻意记住不久前学过或看过的东西时,你会向大脑发出一个很大的信号,让你坚持这些信息。

他们解释说:”当同一件事被重复时,你的大脑会说:’哦–又来了,我最好把它保留下来’。当你反复接触相同的信息时,你长期记忆中’激活’信息所需的时间越来越少,当你需要信息时,你就会更容易检索到它”。复习几次你想保留的东西,应该会给你克服遗忘曲线开个好头。当你快速地重温了几次材料,你保留的信息片段就会加强,而不是迅速消失。

利用间距效应

一种可以显著提高信息保留率的方法是间隔重复–在一段时间内重复摄入你要保留的内容。例如,当你读了一本书,并且非常喜欢它时,不要把它收起来,而是一个月后再重读一遍,三个月后再读一遍,半年后再读一遍,一年后再读一遍。间隔重复利用了间隔效应,这是一种记忆现象,它描述了当我们把信息分离出来时,我们的大脑如何更好地学习。

研究人员写道:”随着时间的推移,间隔的信息比相同数量的信息大量聚集在一起更好地记忆。”他们进行了一项关于神经发生和间隔效应的研究。如果你没有给新的神经连接留出足够的时间来巩固,学习新的东西就会把旧的信息赶走。赫尔曼-艾宾浩斯曾经说过:”对于任何相当数量的重复,在一个时间空间内适当地分配它们显然比在一个时间内大量地重复更有利”。每天花时间去记忆信息,会大大降低遗忘曲线的影响。这是一种有意识的努力,它提醒你的大脑,你要把这些知识投入到你的长期记忆中。

另一个克服遗忘曲线的方法是50/50规则

将50%的时间用于学习任何新的知识,其余时间则用于向他人分享或解释你所学到的知识。研究表明,向别人解释一个概念是自己学习的最佳方式。50/50法则是一种更好的学习、处理、保留和记忆信息的方法。

例如,与其读完一本书,不如争取读一半,并尝试回忆、分享或写下你所学到的关键观点,然后再继续。或者更好的是,与你的听众分享这些新知识。我们的大脑比以往任何时候都要忙碌。我们不断接触到事实、伪事实、通知和谣言,所有这些都冒充信息。信息过载意味着我们要处理的数据比以往任何时候都多。

而大脑一直在整理哪些要保留,哪些要遗忘。如果你想提高你的留存率,就要控制这个过程,并有意识地强化新信息。